Sorpresas en el fútbol europeo

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Champions. Cristiano Ronaldo y Neymar se verán de nuevo. Barcelona-Chelsea es el otro duelo de fantasía.

Ronaldo contra Neymar; Messi frente a Morata… los octavos de final de la Champions League tendrán como duelos estelares las eliminatorias que enfrentarán a Real Madrid-PSG y Chelsea-Barcelona, según el sorteo celebrado en Nyon (Suiza). El París SG, que ambiciona el título europeo, se enfrentará al vigente doble campeón de Europa, un Real Madrid que no ha realizado un gran inicio de temporada y se clasificó como segundo de su grupo en Champions, por detrás del Tottenham. La eliminatoria “será el centro de atención del mundo”, aseguró el técnico del PSG Unai Emery, quien dijo que su equipo está “preparado” para hacer frente al Real Madrid. El director de Relaciones Institucionales del Real Madrid, Emilio Butragueño, aseguró por su parte que “podría haber sido una final por el potencial de ambos”.

Una final adelantada. Sin embargo, “no creo que para ellos haya sido un buen sorteo, pero hay que afrontar ambos partidos como dos finales”, dijo Emery. El entrenador español, después de hacer una buena primera fase, se jugará gran parte de su temporada en ese duelo de ida y vuelta ante Real Madrid, con el recuerdo aún de la humillante eliminatoria la temporada pasada contra Barcelona en esa misma instancia. El PSG goleó al Barsa por 4-0 en el Parque de los Príncipes, pero el equipo azulgrana, liderado entonces por Neymar, volteó la eliminatoria con un 6-1 en el Camp Nou. Tras esa humillación, la propiedad catarí del PSG decidió comprar al delantero brasileño, pagando 258 millones de dólares, el mayor traspaso de la historia, para dar al fin el salto en Europa y coronarse como uno de los grandes del continente. Para ello fichó también a la joya del fútbol francés, Kylian Mbappé, por otros $221 millones. El resultado ha sido que el PSG se pasea en el campeonato doméstico (una sola derrota en 17 jornadas) y una buena primera fase de Champions, en la que derrotó al Bayern de Múnich por 3-0 en París, aunque perdió 3-1 en Alemania, en la última jornada, cuando ya estaba decidida la suerte del grupo.

Lo espera el campeón inglés. Barcelona, intratable en la Liga, se enfrentará al “Spanish” Chelsea, donde Pedro Rodríguez y Cesc Fábregas se reencontrarán con su exequipo y en el que también juegan César Azpilicueta, Marcos Alonso, Álvaro Morata y el belga Eden Hazard. “Si quieres ser campeón debes ganar a todos”, declaró tras el sorteo el director de Relaciones Institucionales del Barcelona, Guillermo Amor. “Va a ser una buena eliminatoria. Afrontamos con mucho optimismo, confianza, con ganas de hacer las cosas bien otra vez”, añadió. “Contra el Barsa, habrá que estar al 120%”, declaró por su parte el técnico italiano del Chelsea Antonio Conte. “Cuando llegas a este punto, tienes que estar listo para enfrentarte a cualquier equipo, en este caso debemos estar listos para enfrentarnos al Barcelona”, añadió. “Lo tomamos con ilusión también porque es un partido bonito de jugar”, dijo el entrenador azulgrana Ernesto Valverde, antes de insistir en que es “una eliminatoria complicada pero atractiva para todos, para el espectador, los jugadores”.

Rol de partidos

Martes 13/02/2018
Italia 15:45 Juventus-Tottenham
Suiza 15:45 Basel-Manchester United
Miércoles 14/02/2018
Portugal 15:45  Porto-Liverpool
España 15:45 Real Madrid-PSG
Martes 20/02/2018
Alemania 15:45 Bayern Munich-Besiktas
Inglaterra 15:45 Chelsea-Barcelona
Miércoles 21/02/2018
España 15:45 Sevilla-Shaktar
Inglaterra 15:45 Manchester United-Roma

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